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スパークプラグとは。寿命や交換時期・費用

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スパークプラグとは。寿命や交換時期・費用

スパークプラグはガソリン車には必ず付いている部品で、ガソリンを燃焼させるために着火の役割を果たす重要なパーツです。スパークプラグが劣化すると加速や燃費にも大きな影響が出てしまいます。また、スパークプラグのトラブルでエンジンがかかりにくくなることもあります。しかし案外スパークプラグのメンテナンスに関して無頓着な方も多いのではないでしょうか。そこでスパーククラブについて解説します。

スパークプラグとは

スパークプラグとは

スパークプラグは車のエンジンが動くために必要な点火という役割を持ち、劣化すると最悪エンジンがかからなくなります。大切な車を傷めないためにもスパーククラブの役割や寿命などについて知っておきましょう。

スパークプラグの役割としくみ

ガソリン車のエンジンは燃料であるガソリンを発火させることによって動きます。スパークプラグはガソリンを着火させるライターの役目を担っているパーツで、点火プラグとも呼ばれます。
車のエンジンは、ガソリンと空気を混ぜた混合気が爆発することで動き出しますが、混合気はそれ自体で発火することができません。そこでスパークプラグが火花を飛ばしガソリンと混合気を発火させエンジンを動かすのです。

エンジン内は①「吸引」②「圧縮・点火」③「爆発・膨張」④「排気」の4つのサイクルでエンジンを動かしていますが、スパークプラグは②の「点火」の役割を受け持っています。

車のエンジンはよく「車の心臓」にたとえられますが、エンジンを発火させるスパークプラグは「エンジンの中の心臓」ともいえ、スパークプラグが正常なコンディションを保っていることが重要だということがわかりますね。

スパークプラグの寿命はどのくらい?交換時期は?

スパークプラグ 出典:日本特殊陶業株式会社

スパークプラグは、車のエンジン内で、点火の作業を1分間に何千回も行っていて、非常に負荷がかかっています。スパークプラグは消耗品で、劣化すると火花の飛び方が弱くなり、ガソリンと混合気を安定して燃焼することができなくなり、さまざまな支障が出てくるので新しいスパークプラグに交換する必要があるのです。

スパークプラグの種類

スパークプラグの耐久性は先端に使用している電極の材質によって異なります。

  • 一般プラグ:スパークさせるための電極にニッケル合金を使用、レジスタープラグといわれる
  • 白金プラグ:スパークさせるための電極に白金合金を使用、耐久性に優れている
  • イリジウムプラグ:スパークさせるための電極にイリジウムを使用、耐久性に優れている他、白金よりも電極を細く製造することができ、スパーク性能も高い

交換時期の目安

因みにスパークプラグの交換時期は走行距離が目安とされており、一般プラグの場合で4輪車15,000〜20,000km、軽自動車が7,000km〜10,000km、2輪車が3,000km〜5,000kmとされ、長寿命対応のもので4輪車で100,000kmまでとされています。※1

一般プラグ・白金プラグ・イリジウムプラグの交換距離の目安
4輪車 15,000〜20,000km
軽自動車 7,000〜10,000km
2輪車 3,000〜5,000km
白金プラグ(長寿命タイプ)・イリジウムプラグ(長寿命タイプ)の交換距離の目安
4輪車 〜100,000km(注)
2輪車 設定がありません

燃費にも影響がある

スパークプラグが劣化すると、燃費や加速、エンジンのかかり具合が悪くなったり、アイドリングが不安定になったり、排気ガスにも影響が出て、まれにエンジンがかからないなどの不具合も出ます。
そのままの状態で走行していたら、事故に巻き込まれることも考えられます。適切な時期に交換するようにしましょう。

スパークプラグを交換する方法

スパークプラグを交換する方法

車のエンジンのかかりが悪くなったり加速が悪くなったりするなど、上述のような症状が出たら、スパークプラグの交換時期かもしれません。そこでスパークプラグの交換方法について解説します。

使用中の車のスパークプラグを確認する

スパークプラグには一般的な交換時期がありますが、あくまで目安になるので、スパークプラグの交換時期の見極めは実際にスパークプラグを目で確認する必要があります。燃費や加速、エンジンのかかり具合が悪くなったりとエンジンの不調を感じたら、スパークプラグの状態を確認し、電極が消耗していたりオイルやカーボンが付着していたりなど劣化しているようならすぐに取り換えるようにしましょう。毎年の車検時にスパークプラグの状態を確認、点検してもらうのがおすすめです。

スパークプラグはエンジンの中にあり、比較的簡単に取り出すことができる車種もあります。機械いじりが好きな方や自動車のメンテナンスに慣れている方は下記を参考にしてみてください。

スパークプラグはどこで入手する?種類、金額は?

スパークプラグはカー用品店やホームセンター、またはネット通販などで簡単に購入することができます。スパークプラグメーカーであるデンソー社やNGK社のウェブサイトの適合表などを見て、自分の車に適合する品番を確認したうえで購入するようにしましょう。
スパークプラグにはスパークプラグの種類で前述したように、一般的に使用されているレジスタープラグ、電極に白金合金を使用し着火性と耐久性に優れた白金プラグ、電極にイリジウム合金を使用し着火性、耐久性に最も優れたイリジウムプラグがあります。
スパークプラグは高性能になるほど高価になりますが、基本的に手頃な価格で販売されており、レジスタープラグで1本数百円程度、白金プラグやイリジウムプラグで1本2,000円から3,000円程度で購入することができます。

スパークプラグの取り換え方

・工具を用意しましょう

スパークプラグを自分で取り換える場合はプラグレンチを用意しましょう。プラグレンチはホームセンターなどで簡単に購入できます。スパークプラグには16ミリと22ミリのものがありますが、自分の車のスパークプラグがどちらのサイズかを調べてから購入する必要があります。
スパークプラグの適合表はプラグメーカーであるデンソー社やNGK社のウェブサイトにあるので、そこで自分の車のスパークプラグのサイズを調べて購入するようにしましょう。
他にもマイナスドライバーやラチェットレンチも準備します。

・スパークプラグを取り外す

まずはエンジンのカバーを外します。マイナスドライバーを使って留め具を外し、引き上げます。イグニッションコイル部分の埃や油を取り除きます。きれいになったらイグニッションコイルをラチェットレンチを使用して取り外します。すると、奥にスパークプラグが見えるのでその中にプラグレンチを垂直に入れ、しっかりとはめ込んだら、ラチェットレンチをプラグレンチに接続して回し、スパークプラグをゆるめます。あとはボルトを取り外す要領でゆっくりと取り外します。

・スパークプラグを取り付ける

新しいスパークプラグをプラグレンチにセットして、コイルの穴に入れます。そしてプラグレンチでしっかりと締め付けます。その後イグニッションコイルを元に戻して終了です。
スパークプラグの交換が一つ終了したら、必ず他のスパークプラグも交換しましょう。

プロにお願いしたときの費用

プロにお願いしたときの費用<

スパークプラグの交換はプロにお願いすることもおすすめです。機械いじりが苦手な方も多いでしょうし、スパークプラグにたどり着くまでにさまざまな部品を取り外す必要のある車も多いのが実情です。何よりもスパークプラグは取り付けが不十分だとエンジンにさまざまな不具合が生じてくるので、自分で取り付けすることに不安のある方は迷わず整備工場などプロにお願いするほうが賢明といえます。
整備工場などでスパークプラグの交換をする際の費用はスパークプラグの実費と工賃の総額になります。工賃は1気筒あたり1,000円程度が相場なので、4気筒の車の場合、スパークプラグ代(1本1,000円と想定)と工賃で8,000円程度になります。
ただお店や車種によって工賃は変わりますので、必ず事前確認をするようにしてください。

スパークプラグが劣化すると燃費や加速などエンジンにさまざまな支障が出て、安定した走行をすることができなくなってしまいます。最悪エンジンがかからなくなったり、事故に巻き込まれたりする危険性もあるため、必ず定期的に確認をし、劣化しているときは交換するようにしましょう。

※本記事の内容は特段の記載がない限り、チューリッヒの保険商品ではなく、一般的な保険商品の説明です。

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